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嘴上说爱书,为什么你一年也读不了几本?

2018-06-10 10:00:38 和讯名家 
  大概半年前,我突然意识到,自己被大量触手可及的信息淹没了。只需动动手指,互联网上的好东西——维基百科、推特、播客、《纽约客》、TED演讲、Facebook、YouTube,也包括《哈佛商业评论》,就能带给你无限快乐。

  这种乐趣比比皆是,但它并非总令人愉快,也会带来一些痛苦:它让我在工作时不够专注,和家人朋友在一起时分心;我总是累、烦躁,时刻都感受着对数字信息的饥渴;我的压力甚至都带上了某种电子格式,好像由我屏幕上的位和字节组成。我累坏了。

  我惊恐地发现一件事(倒不算意外):一年我只读了4本书,也就是一个季度读1本书,每月读1/3本。这立即让我感到问题的严重性。

  我爱读书;书是我热情所在,也是我的谋生之道。我从事图书出版方面的工作,是全球最大的免费有声读物在线图书馆LibriVox的创始人;大部分时间,我在经营Pressbooks,一家在线图书制作软件公司;在抽屉里,我可能还有一本未发表的小说。

  我爱书,但没在读书——事实上,读不下去。我在尝试,但每次读了三四个句子后,我要么开始查邮件,要么睡着了。

  我开始考虑,训练自己重拾书本,能帮助我在生活中应对数字信息的压力吗? “慢”信息是信息过载的解药吗?就像蛇毒可以用于制造抗蛇毒血清,书本这种更古老、更慢的信息传递方式,能否抵抗无穷无尽的数字信息带来的压力?通过训练自己集中精力阅读,能否解决在工作和生活中无法集中注意力的问题?

1新信息+多巴胺=快乐
1新信息+多巴胺=快乐

  最近的神经科学研究开始帮助我们理解,为什么现代信息系统对日常生活的影响如此之巨。研究发现,人类大脑对新信息的重视程度高于几乎任何事物,甚至包括食物和性。

  获得新信息的可能性(如刷新电子邮件或推特私信提示)会刺激大脑释放多巴胺,它使我们对潜在快感更敏锐,而大脑会自动寻找能产生多巴胺的事物。

  这是一个循环:“新信息+多巴胺=快乐”。它构筑神经活动通道,告诉你的大脑,按邮件刷新按钮就会得到奖励,哪怕这个“奖励”可能只是会计部门Dave发来的消息。

  当你在Facebook上看第二个、第三个、第五个喵星人视频,这个循环就不断巩固。投在工程和产品设计上的数千亿美元资金,似乎构筑了一架完美的机器,它的任务就是不断分散我们的注意力——这个完美的系统力图改变我们大脑的运作方式。

  2集中精力才是王道

  新信息上瘾只是问题的一方面;另一方面是,注意力从一件事跳到另一件事再跳回来,会消耗大量能量。

  根据脑神经科学家Daniel Levitin的研究,人类大脑占体重的2%左右,但消耗20%-30%的能量。大脑消耗多少能量取决于它做什么:当你放松或看窗外时,大脑处于休息状态,每小时大约消耗11卡路里;集中精力阅读1小时消耗42卡路里;而处理大量新信息每小时要消耗65卡路里,注意力频繁转移则更甚。

  每次中断工作查收电子邮件,你付出的不只是时间,还有能量。Levitin指出:“能够安排好时间、集中精力工作的人,不仅产出更高,而且不会太累,消耗能量也较少。”

  3我们应该怎么做?

  在工作日,我不可避免要接触大量即时数字信息——键盘、屏幕和网络连接必不可少,我必须处理进出的数据,应对各类问题。虽然我可以调整工作安排,但在工作时摆脱数字信息流基本不可能;对于大多数人恐怕也如此。对我来说,更实际的是在工作之余的生活中,“戒掉”快速新信息。

  我将重拾书本设为核心任务,努力切断数字信息流,重新与更慢的信息相连接——曾给我带来无穷乐趣的阅读。

  我决定给自己设置三项硬性规则,它们帮助我做到两件事:一是重新回归阅读,二是暂时摆脱持续的信息过载。这三项规则如下:

  下班回家后,不使用笔记本电脑和手机。这项要求或许是最苛刻的。每时每刻都在线,如今似乎已经成了一项职业道德,但对我来说,很少有晚上10:15(或8:15)收到邮件需要立即回复的情况。确实偶尔晚上必须加班,但一般来说,早上神清气爽地开始工作,远比因前一天晚上大量处理邮件而身心俱疲好得多。

  工作日晚饭后不看视频,不看电视,不在网上闲逛。这项变化的效果最明显。对我来说,晚饭后的一两个小时是一天中惟一真正自由的时间。所以,收拾好碗碟、打发孩子们上床后,我想都不想就拿出书来开读,而且经常在床上读,有时时间早得令人“发指”。我以为这项改变会最困难,实际上却最简单。腾出时间,重拾书本,这给我带来了真正的快乐。

  卧室里不放发光屏幕(Kindle除外)。这是我远离信息过载的重要一步。即使偶尔违反前两项规则,我却一直严守这项规则。床边不放手机或iPad,意味着我不会想在凌晨3:30查邮件,或者早上5点上推特。如果失眠或早醒,我就会拿起书(通常会马上进入梦乡)。

  遵守这三项规则对我的生活产生巨大影响。由于不再不断追逐下一个字节的新信息,我获得了更多时间。重拾书本给我更多时间来自省和思考,提升专注力,扩展了创新思维空间,从而更好地解决工作中的问题。我的压力值大幅下降,能量水平上升。

  在工作和个人生活中,管理数字信息流,将是未来数年、数十年中我们所有人都要持续面对的挑战。数字信息流的速度会更快,内容会更庞杂——要知道互联网只有几十年历史,我们使用智能手机还不到10年。

  如何在这个信息生态系统里生存下去?如何为人类,而不是为信息本身构建一个生态系统?我们仍在学习。作为人类,作为技术的创造者,我们能做得更好。与此同时,回归阅读的精神状态,将对我们大有帮助。

 本文首发于微信公众号:哈佛商业评论。文章内容属作者个人观点,不代表和讯网立场。投资者据此操作,风险请自担。

(责任编辑:李佳佳 HN153)
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