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常青树是这样培育起来的

2018-02-03 07:49:00 上海证券报 

  ——读《企业生命周期》

  ⊙曾靖皓

  古希腊时期的斯多葛学派就有循环历史观,认为人类世界将经历由盛到衰的几个阶段,然后重新开始。到了20世纪,斯宾格勒、汤因比这些天才历史学家更创造出“文化形态史观”,把各个文明看成一个个生命体,有着和人的生命一样的周期。不光历史学者喜欢各种周期理论,经济学家也喜欢用各种周期来解释不同的事情。比如形形色色的经济盛衰周期,人口盛衰论,科技革命盛衰论等等。甚至有学者把经济盛衰与太阳黑子的周期挂上了钩,让现代经济发展沾上了浓浓的宿命论味道。

  在林林总总的周期理论中,对企业做周期性研究也很早就有了,美国著名管理学家伊查克·爱迪思可能算是此类研究中成就最高的一位。《企业的生命周期》便是他的代表作,书中不仅详细阐述了企业各个阶段的特征,还创立了一套爱迪思诊断法来分析判断企业的病症并给出解决方法,以使企业能够摆脱周期,保持青春。

  在爱迪思眼中,企业和人一样有着同样的从生到死的生命周期。他把这种生命周期分为九个阶段,分别是孕育期、婴儿期、学步期、青春期、壮年期、贵族期、官僚早期、官僚期和死亡。每个阶段,企业都有自身的特征和任务。在此基础之上,爱迪思设计了一种企业成长轨迹的模型,这就是“问题模式”。这非常类似于英国历史学家汤因比所创设的“挑战与应战”模式。汤因比把人类文明划分为二十一个,在生命周期中都要面对自然挑战和人为挑战两方面的压力,每个文明面对各种挑战会有不同的应对方式,也就生出不同的文明形态和历史结局。爱迪思所认为的企业在每个阶段所面临的问题,其实就是一种挑战,只有成功应对这些挑战,企业才会获得成长,避免衰退和死亡。

  爱迪思把企业所面临的问题分为三类。

  第一类是正常问题,也就是企业在每个阶段必然要面对的那些问题,这是成长的代价,只有到了企业的壮年期才不会有正常问题。比如,在企业的孕育期,企业创始人专注于产品开发,整个阶段都是以产品为导向的,资金短缺,目标不明,对未来承诺过高都是再正常不过的问题,是企业必要经历的。爱迪思的理论认为,任何一个企业都不可能不存在问题,正常问题的存在是企业在成长的标志,也是企业发展的动力,如果回避和厌恶正常问题,那么企业也就失去了进入下一阶段的可能。

  第二类是异常问题,也就是企业无法克服和面对正常问题时,可能产生大量阻碍企业进入下一阶段的问题,此类异常问题如果不能化解,企业很可能会在一个阶段徘徊。需要特别注意的是,上一个阶段的正常问题有时候会成为下一阶段的异常问题。比如在学步期,产品导向是正常问题,企业在此阶段依然要注意产品的研发和市场反应,销售被居以次席,然而,到了下一阶段青春期,产品导向则成了异常问题,不可能无止境地抛出新的想法和创新,而使企业面临生产困难。

  第三类是致命问题,就是直接导致企业衰亡且无可挽回的问题。此类问题不在爱迪思的解决范围之内,因为在他看来,当企业出现此类问题时,事实上已经无药可救了。

  那么,怎么判断正常问题和异常问题,又该如何解决呢?

  爱迪思设计了一套工具。他认为企业在管理中必须具备四种管理:一个是目标管理,英文首字是P,代表短期效益;一个是行政管理,英文首字为A,代表短期效率;一个是创业精神,英文首字为E,代表长期效益;最后是整合,英文首字为I,代表长期效率。爱迪思用这套PAEI工具详细分析了企业生命周期中各个阶段的特征和问题的缘由,并对问题的解决提出了一系列方案。

  爱迪思把企业在每个生命阶段的特征都转化为了四种管理功能表达的模型。

  在生命初期,企业自然是以创业精神E为主要特征,创始人要从长远的未来出发给投资人以明确的未来承诺,以达到获得投资取得进一步发展机会的目的。只是,这个时候是不是说企业可以完全不用考虑短期目标、企业管理和资源整合呢?显然不是,创始人必须在这个阶段着手准备实现上述功能,否则企业就会陷入创业妄想的陷阱,不是正常的paEi类型,这样的企业根本就无法持续发展。

  到了婴儿期,企业首要注意的是产品的成型和实现短期效益,让企业获得持续的财务支持,此时目标管理P是最重要的,所以正常的企业类型应该是PaEi,以产品为主,更要重视销售。如果此时企业依然以创业精神为主导,则会带来过多无法实现的想法,面对遥遥无期的收益期,投资人也会渐渐动摇,企业很可能会退回初始状态。但是,如果只强调短期目标,企业便会失去长远目标和创造能力,无法应对市场的回馈。

  进入学步期,制度构建成为首要任务,正常状态是PAei,此阶段以规范企业运营,持续产生效益为主,如果创始人依然按照个人管理的方式对待企业,则无法使企业建立长久运转的机制,极有可能出现创始人离开就死亡,回来就混乱的创始人陷阱。

  过渡到青春期后,企业就该为长远打算考虑了,回到产品导向,设计长期的技术战略和产品战略,而不能再一味强调销售,进入pAEi状态。如果持续考虑短期效益,则可能失去未来市场。

  到了壮年期,企业更多开始整合内外资源以进入全盛状态。不过需要注意的是,壮年期的企业最容易衰退的就是创业精神,一种漠视未来的保守精神会让企业进入贵族期,也就是PAeI,此时官僚气氛会增长,企业管理层开始偏重制度的执行,人事的安排,而不再是创新与效益,目标管理P也会随之减弱,直到这PE两管理彻底退出,无人再关心企业的发展,而完全成为一部僵化的制度机器,最后完全无法获得外部资源而走向死亡。

  通过这套企业生命过程分析,管理者不难明白企业在不同时期面临的风险和应对之道,这也为如何构建一个企业,保持长盛不衰提供了参考。然而,爱迪思对此仍不满足,他又提出了优化企业生命周期的方案,那就是优先发展整合I 来管理企业。因为I 是其他所有管理功能获取资源的最佳途径。如果企业能提前整合,就会在各个阶段减少阻碍与风险。

(责任编辑:何一华 HN110)
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