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一个虚幻却很真实的金融世界

2017-05-06 01:40:00 上海证券报 

  ——读纳撒尼尔·波普尔《数字黄金》

  ⊙刘英团

  “比特币今天多少钱?”这是今天比特币玩家的问候方式。比特币就像一座巨大的宝矿,玩家们在“挖矿”的路上义无反顾地前行。日前,比特币价格又达到了历史新高。根据Bloomberg Markets提供的XAU/USD即期汇率,每盎司黄金现货价为1237.73美元,而比特币单价却突破了1275美元,这不但是比特币第二次超过金价,也是比特币连续三天触及历史新高点,成为名副其实的“数字黄金”。

  比特币是一种“数字金矿”,是由计算机所生成的一串串复杂代码所组成,其发行者属于每一个人,任何人都可以挖掘、购买、出售或收取比特币。比特币还有比黄金更优越的特性,如储存。就其安全性来说,“比特币之父”中本聪依靠的是一种不可破解的数学公式——“通过互联网,所有人根据一套软件指令,即互联网协议——来运作”,而不是荷枪实弹的警卫。

  著名财经记者纳撒尼尔·波普尔(Nathaniel Popper)在《黄金数字》中的评述,让世人更清楚地认识到,比特币不仅是网络技术的产物,更是社会发展的结果。因为比特币“是一种全新的创造、持有以及发送货币的方法”,其“出发点就是要向那些最强有力的金融机构发起挑战”。所以,即便比特币被历史所淘汰,其缔造者的成就也堪比肖恩·范宁(Shawn Fanning)——正是Napster和其他文件分享服务的问世,音乐行业才被迫拥抱iTunes或Sportify等在线服务。所以,即便比特币有一天崩盘了,还会有另一种或N多种数字货币供用户选择。

  从安全、成本等角度看,纸币技术含量低,被新技术、新产品取代是大势所趋。2009年,中本聪在位于芬兰赫尔辛基的一个小型服务器上挖出了比特币的第一个区块——创世区块,获得了“首矿”50个比特币的奖励。“这个复杂的过程所导致的结果极其简单,简单得让人无法置信……即一个金融机构能够创造并转移金钱……密钥的持有人是唯一能够使用或转移比特币账户中比特币的人。”波普尔认为,中本聪之所以敢于嘲讽旧的金融体系,并在“创世区块”写下“财政大臣正站在第二轮救助银行业的边缘”这句话,不是狂妄,而是因为比特币具有一定的“社会价值”,并满足了人的“自由选择”。即“每个人对比特币喜爱的方式是不一样的,大多数都爱上了数字黄金这个基本概念:每个人都可自己控制,可以在世界范围内转账,只需要一个密钥就可以了”。照波普尔的描述:“参加了比特币社区的人,就集银行和铸币厂于一身,集拥有者和使用者于一身。”

  “比特币的多层次概念及其可供多重解读的特性”,以及“比特币系统生成的货币的贬值非常有限”等特性,使其得以“爆炸发展”,不但频获风投的青睐,各国也相继接纳了比特币,一些国家的金融机构已与比特币建立了业务联系。德国美国的一些州都相继承认了比特币的合法地位(比特币将可用于缴税和其他合法用途),包括纳斯达克股票交易所、高盛、摩登在内的很多金融机构都对数字货币投入了研究——“数字黄金”运用的区块链技术不但提高了经济交易活动的便利性和透明度,还提升了央行对货币供给和货币流通的控制力。同时,认可比特币或发行数字货币既能降低传统纸币发行、流通的高昂成本,还压缩了腐败及金融犯罪的空间。

  比特币不仅改变金融,也会改变我们使用互联网的方式。或者说,我们对比特币作为储值手段和法定货币的替代货币并不那么感兴趣,我们更感兴趣的是比特币在方便交易和改善支付效率方面的潜在用途。正如花旗G10策略全球主管史蒂文·英格兰德(Steven Englander)所言:“与其将比特币视为大名鼎鼎的储值手段,我们更愿把比特币视作一项普通的支付技术。”本·伯南克也认为:“比特币虽然有可能被恶意利用当作洗钱的工具,但是从长远角度来看,比特币将会成为一个快速、安全、高效的支付系统。”从实践看,如今有越来越多的人将比特币视作一种支付系统。美国著名的购物网站Overstock已把比特币当成类似“贝宝”(PayPal)、“支付宝”那样的支付系统来使用。有美国议员在议会上表示“比特币可以作为合法的交易媒介”。

  德意志银行联合首席执行官约翰·克赖恩在达沃斯论坛金融科技现场预测,“十年后现金很可能将不存在。”英国央行首席经济学家安迪·哈德恩更早时候表示,比特币是“一场技术的革命”,他希望废止现金。他认为,改用数字货币将是“伟大的技术大跃进”。随着电子金融的兴起,使用现金的场合越来越少。挪威已有数家银行关闭了部分支行的现金业务。国际清算银行的数据显示,2014年19个最大经济体的流通中现金余额为国内生产总值的7.9%,2010年则为8.4%。种种迹象表明,纸币时代似已接近尾声。或者说,在不远的将来,我们乘车、购物、缴费、加油,甚至停车全部刷卡完成支付,而货币或现金交易“只有孩子学校举行义卖活动的时候才可能用到”。作为金融手段,比特币不但顺应了电子商务发展潮流,还是“推进金融市场变革的动力”。其中,既包括金融工具的日趋复杂化、虚拟化,金融机构、金融市场也将变得多样化、多元化。

  身处正在到来的数字经济时代,洞察未来趋势需要重新理解金融和货币。比特币代表着一种新金融体系。它不再需要银行,是一个超越地域和语言的体系,赋予世界以自由。伯尔曼在书中不但描述了比特币、区块链、加密技术等专业术语的深刻内涵,还用生动的笔触刻画了技术极客是怎么创造出加密的虚拟货币,这些虚拟货币又如何推动经济和社会发展,以及普惠金融的全面实现。当然,对比特币等数字货币的监管也应更到位,以防患于未然。

(责任编辑:邓益伟 HN006)
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