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技术变革对国家发展影响重大

2017-02-13 09:42:22 中国民商 

  文/李伯重

  人文社会科学最重要的任务就是回答三个问题:我们是谁、从哪里来、到哪里去,如果不把这三个问题搞清楚,理解其他问题是不可能的,所以我们了解未来趋势的时候应该从过去看起。

  技术的变革对国家的发展至关重要。18世纪中国为什么是一个超级大国?19世纪的中国堕入深渊,这和技术又有什么关系?1840年为什么一个小小的英国会把中国打得大败?最后再看技术在两个国家的命运当中起到的作用。

  18世纪:无人能敌 超级繁荣

  我们从教科书中会觉得,清朝就是一个衰败的时代,其统一中国之后实行文字狱、专制统治和更加严厉的闭关锁国,中国人口暴涨,中国人民衣不蔽体、食不果腹,这是事实,也有它的道理,但这不是事实的全部。

  事实还有另外一面:清朝盛世。今天中华人民共和国国土面积为960万平方公里,这比清朝足足少了300万平方公里。清朝在中国历史上创造了最大的单一国家,要比明朝实际控制的领土范围大了一倍。

  清朝消除了中国两千年来的噩梦——北方的入侵。从秦始皇开始修长城,到明朝一共修了150年,花费巨大。然而,明朝人为了防备蒙古人的入侵,花在北方防线的军费依旧还要达到国库的60%,甚至是80%。而清朝消除了北方的外来入侵,把长城完全废弃,当时中国人的安全感是史无前例的。

  清朝由于政治稳定、劳动力增加导致经济繁荣,当时中国GDP占到全世界的1/3,这是目前人类历史上一个国家能够达到的最高份额。

  那时的中国也并非闭关自守。1800年中国是世界上最大的贸易大国,其他国家都没有办法和中国的产品竞争,可以说是无可匹敌。弗兰克的《白银资本》中就曾讲到,1820年中国经济在世界的地位远远超过今天的美国,成为世界经济的中心。

  18世纪可以说是中国国力的一个顶峰,清朝在那段时期进行了很多改革。在军事技术上,我们会想到,梳着长辫子、手拿长茅等一些落后武器的清朝军队。但事实并非如此。军事史学家布莱克在书中就这样写到,当时世界最强大的陆军就是清朝的陆军。18世纪,中国最终打败了统治新疆和中亚地区最强大的游牧帝国——准噶尔,而且,在青藏高原与尼泊尔人的战争中也大获全胜,当时清朝创造了空前的安全环境。

  19世纪:贫穷落后 跌入深渊

  但从鸦片战争以后进入19世纪,中国就开始逐渐走下坡路。今天中华人民共和国的领土相比之前丧失掉了那么多,就是在19世纪中期发生的,而且不仅是疆土丧失,内地都变成了外国的势力范围,这是中国历史上没有过的,可以说是从高峰跌入了深渊。

  1900年之前中国一直是世界上最大的经济体,但是之后被美国取代了,中国就已经在衰败了,而且这个衰败继续下行,以后的一个世纪,只有中国是经济负增长。中国成为了一个贫穷落后的国家。到了清朝灭亡的前两年,中国GDP只有世界平均水平的1/3。

  我们在学习中国近代史的时候对这段历史都耳熟能详,中国是怎么被列强欺凌,充满了内乱外患,中国在这一时期遭受了非常严重的人口损失,经济破产、国家分裂,所以说是一个深渊。为什么会出现深渊?其中,缺乏技术变革、创新就是重要原因之一。技术对国运发展影响重大。

  在18世纪的辉煌下,清朝太强大了,所有周边的国家都向清朝进贡,所以对外面的技术变化几乎是完全不感兴趣。

  明朝和清朝在清朝入关之前对抗了20多年,都在积极引进技术。大家不要以为清朝得天下就像清朝皇帝说的那样靠弓马,其实清朝在武器技术方面是非常积极地向明朝学习的。明朝在和清朝的战争中不仅引进欧洲的先进技术,而且还做了重大改进,造出的铁心铜体大炮是世界上最好的,比荷兰人的大炮还要好。但是由于政治等多方面原因,明朝到了后期很腐败,最后明朝训练出来的好部队在东北战场上大批地投降清朝。所以,18世纪初世界最伟大的科学家保罗认为,清朝统一中国靠的不是满洲骑兵,而是投降清朝的汉人军队,那是明朝最好的部队。

  到了19世纪的清朝,技术上几乎止步不前,与外敌作战,军事技术水平已经相距很远了。

  工业革命成就英国的崛起

  与此同时,18世纪以前英国还是一个农业为主的国家,但到19世纪一系列改变人类命运的技术革新却在英国出现了,把这些技术大规模运用的当时只有英国。比如瓦特蒸汽机在火车、轮船、矿山等方面的应用,让英国进入了蒸汽时代。这一系列的技术革命带动了工业革命。工业革命是什么推动的?直接推动的就是技术变革,一个技术跟着另一个技术的变革,最后才成为一场革命。

  英国经过了工业革命,经济开始迅速发展,从原来1%的年增长率到1.6%。这在今天好像不算什么,但是,要知道大多数国家在工业革命以前能够达到的成长率就是了不起的事情,能够达到1.6%,而且持续地保持一个多世纪,当然会成为西方最强大的国家。

  清朝有辉煌,也遭遇严重的困难,所以,今天我们读历史,就是要觉悟中国需要改革。现在的中国,取得了30年的经济奇迹,这是了不起的事情,但是我们也遇到了最大的经济转型,因此,我们更要持有一个改革的心态。那些不能记住过去的人肯定是要重复过去。

(责任编辑:宋埃米 HT004)
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