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美最高法院的追求

2017-01-18 05:03:46 法治周末 
  
美国宪法150周年时美国发行的麦迪逊纪念邮票。

美国宪法150周年时美国发行的麦迪逊纪念邮票。

  陈夏红

  1789年9月,美国国会通过了《司法法》,时任总统乔治·华盛顿提名约翰·杰伊出任最高法院首席大法官。当时的最高法院猪嫌狗不爱,大法官们每年只能见两次面,每次见面时间不过两三周,其他大部分时间,大法官们都是骑马出行,巡回听审,把正义写在美利坚大地的每一寸土地上。而在外出期间,条件极其艰苦简陋,只能在拥挤污浊的小旅馆里因陋就简。

  此时,最高法院的地位在美国宪政体系的最底层,主流的观念认为国会才是违宪审查的终极机构。杰伊在担任首席大法官期间,曾短暂地抽身去竞选纽约州长,甚至还被华盛顿总统委派去出任英美谈判的特使。1795年,杰伊二度竞选纽约州长成功,他毫不犹豫地辞去了最高法院的首席大法官职位。

  在这几年间,美国首都华盛顿特区的建设亦如火如荼,气势恢宏的总统府、巍峨庄严的国会大厦都拔地而起,但没有人想着给最高法院修建个容身之地。用斯隆和麦基恩的话说,“在1801年1月之前,最高法院的最大奢望仅仅是在尚未完工的国会大厦里腾出一个坊间,作为大法官们偶尔见面开会之用”。

  1800年12月18日,杰伊纽约州长任满,时任总统亚当斯致函杰伊,准备邀请杰伊重回最高法院。杰伊温和但明确地拒绝了亚当斯总统的雅意。杰伊构建美国宪政体系功劳甚高,但连他本人都不待见最高法院,怎么能苛求其他国民将最高法院奉如明珠呢?

  1801年2月4日,马歇尔在阴冷微雨的天气中,正式就任联邦最高法院大总统。他就任一周后,最高法院终于在国会大厦中觅得一席之地而正式开庭,这个法庭还不得不与哥伦比亚特区法院共用。2月10日首次开庭时,只有马歇尔和库欣、华盛顿、蔡斯4位大法官到场,佩特森和摩尔大法官没有来,而费城的法院书记官达拉斯拒绝移居华盛顿特区。

  然而,包括杰伊在内的很多人万万没想到的是,正是这位约翰·马歇尔,最终改变了美国最高法院的地位和命运。而且,那仅仅是两年以后的事情。

  1801年3月4日,约翰·亚当斯总统将届满离任。在离任前,他有大量的工作要完成,尤其要签发数不清的任命状,确保总统更迭后,美国的政治依然控制在联邦党人手中。在这种情况下,唯一能帮上他忙的,便是国务卿兼最高法院首席大法官马歇尔。

  囿于当时的政治形势,亚当斯必须要确保这些任命能够在卸任前,就得到参议院的批准,否则的话,一旦共和党总统上台,联邦党人对参议院的控制权亦将不复存在。根据《司法法》,美国新设了6个联邦巡回法院,并增设16名联邦巡回法官;而根据国会新通过的《哥伦比亚特区管理法》,亦将产生3位法官和其他数位官职。亚当斯和马歇尔紧锣密鼓,马不停蹄地提交并发布任命。

  1801年3月2日,周一,亚当斯、马歇尔经过一个艰辛的周末,向参议员提交了42名治安法官、地方公证员、遗嘱登记员、遗嘱认证法院法官等其他职位。3月2日一整天,参议院都在通宵达旦地审核这些提名,一直到3月3日午夜,参议院才完成所有审核任务。亚当斯熬夜签署了所有任命状,并派人送给国务卿马歇尔,只要马歇尔附署并送交任命者,这些程序便全部完成。但问题也出在这里,马歇尔此时忙于操办总统就职典礼,就让他的弟弟詹姆斯代送委任状。但他这个弟弟没法一次性全部带走委任状,便自作主张退回部分委任状。这里面就包括新任命的治安法官威廉·马伯里。

  杰弗逊就任后,他的国务卿麦迪逊一同就任。麦迪逊和杰弗逊发现这些未送出的治安法官任命状后,按理说,他们完全可以完成送达程序,确保这些“午夜法官”顺利上台。然而,他们对亚当斯的突击任命本就怒不可遏,这下落在他们手里,当然凶多吉少。杰弗逊稍事思忖,决定扣留部分委任状。被削减的人中,同样包括新任命的治安法官威廉·马伯里。

  这下马伯里不干了。他为这个职位也费尽了九牛二虎之力。1801年12月16日,亚当斯政府时的检察总长带着一个奇怪的诉求来到最高法院,他代理了4位被麦迪逊扣押任命状的治安法官的诉讼。这便是马伯里诉麦迪逊案的由来。1803年2月24日,在马歇尔首席大法官的主持下,美国联邦最高法院就马伯里诉麦迪逊案作出石破天惊的判决,由此奠定美国最高法院的独立地位。
(责任编辑:宋埃米 HT004)
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