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厚积薄发 经世致用——评田国强教授《高级微观经济学》

2016-12-16 07:37:31 第一财经日报 

  黄振兴

  [从某种意义上来说,我们可以说“优”是个人的主观愿望,而“佳”是客观结果]

  人们常说,一个坏的制度可以让好人变坏,而一个好的制度则可以让坏人变好,可见制度对于个人行为与决策的影响是深远而持续的。而当个体的行为叠加到一定程度的时候,社会的发展、走势与变革便会与之紧密相连。今天看到的果,或许便是当年一个机制的改变种下的因。

  从某个角度看,中国的历史也可以看作国家机制设计的发展史,从周朝的分封诸侯,到秦朝的中央集权;从汉朝的皇帝与士大夫共治天下,到宋朝皇权的独大与士大夫权利的分化,每一次变革都是制度的发展与创新。然而变革固然解决了很多旧有的问题,却也产生出了新的困局。

  从经济学的角度说,很多制度可以被机制设计(mechanismdesign)的模型来解释和分析。比如皇帝和官员之间有着类似委托代理人的关系(principal-agentrelationship),一方面官员更加了解国家的各种具体情况和事务,但可能会为一己私利而欺上瞒下,损害政府或者民众的利益;另一方面皇帝需要在激励官员和约束官员这两个方面掌握一种平衡。古代政治便是在信息不对称的情况下,皇帝和各种官员之间的关系平衡术,即在激励和风险之间做出合理的权衡,让官员们既要努力为国家出力,又不能有损害规矩的行为。

  如今的社会早已脱离皇权的统治,但是机制设计却仍是影响社会进程的核心问题。从供给侧改革的推进,到有为政府和有限政府的辩论,我们始终在探寻一种让社会高效协作与发展的模式。作为研究机制设计最著名的华人经济学家,田国强教授在其新著《高级微观经济学》中非常翔实地论述了机制设计最全面、最前沿的课题:从经典的委托-代理理论,到完全与不完全信息下的一般机制设计理论,乃至近几年最新的动态机制设计都囊括其中。和传统的研究生微观经济学教科书,比如马斯克莱尔-温斯顿-格林,也就是我们常说的MWG相比,这本书最大的优点在于理论与实践的结合。

  MWG虽然直至今日依然可以说是高级微观经济学最经典的教科书,但它的博弈论部分,特别是应用博弈论部分写得比前面略微简略,所以我们在国外读书的时候,老师们一般也都是在教授个体决策和一般均衡理论的时候采用MWG相关章节,而在博弈论和激励理论/合同理论部分用专门的教科书。田教授的新教材完美地解决了微观理论和现代应用的结合问题。由于这本书的博弈论和机制设计-合同理论内容非常全面具体,完全可以作为相关领域的教科书使用,研究生在学习完本书的时候,就基本可以写一些实际的模型,做自己的中期论文了。

  除了机制设计,本书对于微观经济学的各个方面的基础和前沿也都有非常严谨和系统的介绍,比如,本书在个人决策专题中首次纳入了前景理论(ProspectTheory)和最大最小期望效用理论(MaxminExpectedUtilityTheory)。前景理论是微观经济学在个体偏好方面近些年取得的最大进展之一,但几乎在国内外的经济学教材中都没有涵盖。

  同时,本书的用词,尤其是对于原来英语中专业名词的翻译极为严谨。比如,在委托-代理理论中,firstbest和secondbest分别翻译为最佳和次佳,而不是国内常见的最优和次优。其原因是为了避免和另外一个类似的词optimize产生混淆,在本书中的optimize被翻译为最优,指的是一种动态的过程,而在最优选择中的结果却未必是最佳(firstbest),有时也会出现次佳(secondbest)。

  从某种意义上来说,我们可以说“优”是个人的主观愿望,而“佳”是客观结果。本书在这些细节上的精雕细刻不仅体现了作者的严谨,而且对于读者更好地学习相关理论也有很大帮助。最后,和经典的微观经济学教科书相比,本书除了拥有更加前沿的课题,更是对包括了中国问题的真实经济世界的深刻剖析,加上每一章节最后的经济学家小传,读来非常生动有趣。不再是单纯的数学证明和模型推导,更是对于经济学直觉性(intuitive)的理解和思考。正如田国强教授所指出的,要做有思想的学术,立有学术的思想,经济学是一门严谨科学的分析问题的工具,在如今充满了各种社会与经济矛盾的中国,能否切中要害,用这门工具来找到中国未来的出路,或许是经济学最大的魅力所在。

  (作者系上海财经大学经济学院副教授)

(责任编辑:宋埃米 HT004)
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