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从升学择校、相亲配对中总结出的“合适”定律

2016-10-28 06:30:00 和讯网 

  长久以来,用何种方式将东西交到最合适的人的手中,一直是经济学家致力解决的问题。在一般商品市场中,价格决定商品的分配:你出得起价钱,就能获取心头好。可是出于道德或公平的考量,有些市场没有或者无法标出价格。此时,经济学家的任务就是设计出合理的“游戏规则”,引导参与者真实地表达意愿,有效地分配资源。

  2012 年,诺贝尔经济学奖最终指向了创造性地解决了上述问题的“市场设计”领域。该理论极具实用价值,挽救了众多肾衰竭患者的生命,改善了城市管理者颇为头疼的升学择校制度,甚至为美国政府带来了高达780亿美元的牌照拍卖收益……

  作者为日本经济学界新晋翘楚,轻松剔出现实问题的骨架,将之精简为可供剖析的案例,依次揭示出单边匹配、双边匹配和拍卖问题的内在逻辑。沉浸书中,你会惊艳于看上去如此“简单”的方法竟然能够释放出如此巨大的能量,同时也一定会为经济学家思维的层次感与创造力所折服。

   前言

  日本人很喜欢“制造”这个词。听到这个词,很多人都会联想到手艺人和技术人员、街道工厂和工业区这些与制造业相关的东西。

  的确,这些都与制造相关。制造出某个有形之物,是“ 物理上的制造”,但制造这个概念不仅仅适用于有形的物品。

  本书讲的是市场设计这个新的经济学领域。可能对于很多人来说市场设计这个词并不耳熟,它是一门关于“经济学上的制造”的学问。

  进行产品的开发和改良,诸如制造机器、改良粮食品种、制造符合人体工学的椅子,这些都属于典型的“物理上的制造”。

  再好的东西如果不能交到能够有效利用它的人的手上,也不会产生价值,无法造福社会。

  比如我没有驾照,所以性能再好、外形再漂亮的车,法拉利也好,劳斯莱斯也罢,于我都是无用之物。我因酒精过敏,享受不了酒的美味,偶尔收到名贵的酒会很过意不去。还有,我的肩膀和腰非常容易酸痛,在普通椅子上久坐的话身体就会疼痛。但正因如此,我更能深切体会到坐在符合人体工学的椅子上是多么舒适。

  也就是说,“东西好”和“东西交给了合适的所有者”是完全不同的两件事。

  那么怎样才能把物品交给合适的所有者呢?

  让物品在市场上流通是一个方法,人们支付一定的金额就可以得到所需物品。这种方法很有效,很多经济学教科书都说它可以有效引导资源的分配。

  但毋庸置疑,金钱不是万能的。例如几乎所有的国家都不允许器官和人身买卖;上高中、读大学的权利一般也不会拿来出售;虽然有劳动市场这个词,但是找工作时可能也没有企业会收钱减少面试次数,在公司里也无法买到课长或部长的职位。

  这种情况下,一般意义上的“市场”就失去了用武之地。

  经济学中经常会使用“ 市场失灵”(Market Failure)这个词。之所以要在发生灾害时采取对策对有生活困难的人进行公共援助,就是因为“市场失灵”。

  其实“市场失灵”这种说法很草率,因为“市场失灵”的前提是:市场一般是有效的。而这一前提事实上并无根据。

  当然,本书不认同这样的前提。因为包括市场在内的一切社会机制都类似于人们生活中使用的工具,工具当然不是万能的。幻想洗衣机有微波炉的作用、奢望电脑有吸尘器的功能,都是不明智的。

  那无法用钱交换或者不该用钱解决问题时,怎样做才能使资源和人才得到更合理的配置呢?再进一步说,用什么“经济学上的制造”才能改善情况呢?

  本书采用了这几个例子:

  ○肾脏移植匹配(第一章)

  假设有一位肾病患者,因与为其提供肾脏的捐献者存在免疫排斥,而无法进行移植。但如果有很多患者和捐献者,就可以对患者和捐献者重组使其不存在排斥,也许就会有很多移植成为可能。怎样重组呢?

  ○择校匹配(第二章)

  某地有几个学区,出于上学距离、校内霸凌等原因,有的学生希望可以进入其他学区的学校就读。每个学校都有名额限制,怎样才能满足他们的期望呢?

  肾脏和入学名额都不能通过买卖来配置。所以本书将在第一章“肾脏移植匹配”中就患者和捐献者,在第二章“择校匹配”中就学生和学校的组合匹配进行探讨。

  专门研究组合匹配问题的学术领域就是“匹配理论”。该理论是应用数学的一个分支,始于戴维▪盖尔(David Gale)和罗伊德▪沙普利(Lloyd S. Shapley)1962年发表的论文。也许有人听到数学就胆怯,其实大可不必。

  这篇论文的题目很特别,叫作《高校招生与婚姻的稳定性》(College Admission and the Stability of Marriage),论文中一个公式都没有出现。

  此后的匹配理论研究中的确用到了很多公式,但是几乎所有讨论的焦点都可以用非常简单的例子表述清楚。本书将以简单的例子和故事,直击匹配理论的本质。

  顺便提一句,沙普利对匹配理论和市场设计的贡献受到称许,2012年他和阿尔文•罗斯(Alvin Roth)共同获得了诺贝尔经济学奖。

  肾脏移植和择校匹配,都是以往的经济学从未涉足的问题,那么沙普利为何会凭借“ 市场设计”获得诺贝尔经济学奖呢?这是因为他用市场概念进行了“经济学上的制造”(在美国,肾脏移植匹配和择校匹配机制已经付诸应用)。

  当然市场设计也面向允许货币交易的普通市场。但是市场良莠不齐,利用市场设计理论可以巧妙地设计出高质量的市场,这和以往的经济学有所不同。

  比如本书中会研究下面这样的问题:

  ○拍卖(第三章)

  假设政府计划出售某行业的经营许可执照。那么要怎样才能让能够对其进行有效利用的企业,出高价把它买走呢?拍卖是一个办法,那么与其他方式相比,拍卖又有什么优势呢?拍卖的方式多种多样,应该采用哪种呢?

  在拍卖问题中,出售单一物品的情况是最简单的,但找到拍卖的最佳方式却并不简单。例如“ 出价最高的人中标”这种最普通的方式,买家都希望尽量以低价拍得,如果他们共同采取策略性操作,就可能出现意想不到的低价。

  拍卖理论有着巨大的经济价值,采取不同的拍卖方式,销售额会出现上亿甚至上百亿的差额。美国从1994年开始采用拍卖的方式向电信运营商发放频谱执照,保罗▪米格罗姆(Paul Milgrom)等拍卖理论专家精心设计了拍卖机制。截至2012年4月,由此提升的收益高达约780亿美元。

  被誉为经济学鼻祖的经济学家亚当▪斯密(Adam Smith)在他的主要著作《国富论》中将市场价格调节机制比喻为“看不见的手”,将市场视为神秘的黑箱。

  在市场设计的研究者的眼中,市场并非黑箱。就如建筑师基于建筑学原理设计建筑物一样,经济学家根据经济学原理设计市场规则,让我们看到箱子的内部。

  如今,市场设计受到多方注目,被作为前沿理论介绍的情况越来越多。这门理论确实很前沿,但它并非建立在对传统的否定之上,更确切地说,它的确立是传统经济学实用化的一个结果。

  因市场设计的“市场”二字而担心该理论是“市场原理至上”,或是从“设计”二字联想到“计划经济”,都是错误的。这个领域思考的是脚踏实地对肾脏移植匹配、择校、拍卖等匹配机制做出切实的改善。我们的基本目标是通过坚持这种踏实的工作使社会变得越来越宜居。

  19世纪70年代建立了现代经济学基础的里昂▪瓦尔拉斯(Léon Walras)对经济学的实用化十分关注。当然几乎所有的经济学领域都可以在实践领域发挥作用,但是市场设计更为实用而且效果显著。

  本书主要探讨了实用性很强的匹配问题和拍卖问题。第一章和第二章讨论匹配,第三章讨论拍卖。对拍卖感兴趣的读者可以直接阅读第三章。

  让我们一起来看看经济学技术的结晶吧!

  著 者:[日]坂井丰贵;译 者:蔡晓智 ;出 版:江西人民出版社

(责任编辑:李莹 HN016)
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