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一本读通10位经济学大师

2016-09-21 09:15:14 和讯网 

一本读通10位经济学大师

  书名:《一本读通10位经济学大师》

  作者:[英]菲尔-桑顿

  出版社:机械工业出版社

  出版时间:2016年9月

  内容简介

  经济学家,如亚当·斯密、卡尔·马克思凯恩斯弗里德曼哈耶克已经为整个世界所熟知。他们在政治、经济、生活各个方面都对我们有着深远的影响。他们是如何做到这一点的?又是如何成为一个社会的标签的?我们可以从他们那里学习到什么?本书总结了10位领导世界的经济学家的成就,包括他们的信仰、他们的背景、他们的思想。除了这些经济学家的学术研究之外,本书还讲述了他们如何影响我们的日常生活。这是一本通俗经济读物,帮助读者认识最有影响力的经济学家与他们的经济理论,并且与实际结合,进而理解经济生活。

  作者简介

  菲尔·桑顿撰写关于经济学、金融和企业方面的书,长达20多年时间了。他有近10年的时间担任《独立报》的财经记者。从2007年开始,在自由撰稿之余,他建立了明晰经济学网站,关注企业和经济学上所有的领域,包括宏观经济学、国际贸易、金融市场、财政政策、税收和监管。 在2010年的时候,他获得了世界媒体大奖赛年度杰出记者的称号。而早在2007年,他就已经获得过该大奖赛年度记者称号。2013年,他的书Brilliant Economics由培生出版社出版。

  前言

  英国著名的数学家和物理学家艾萨克·牛顿(1642—1727)说过这样一句名言:“如果说我所看的比笛卡尔更远一点,那是因为站在巨人肩上的缘故。”是的,所有知识型的学科都需要伟大的思考者、作者、实验家和做事深思熟虑的人,而这些人往往有可能独自推进特定科学领域的知识。当然,知识发展的过程是一个互相协作的过程。这就意味着,一些才华横溢的人共同完成一项具有重大意义的工程,就如詹姆斯·沃森、弗朗西斯·克里克、莫里斯·威尔金斯和罗莎琳德·富兰克林一样,他们合作发现了DNA的双螺旋结构。这也意味着,一个时代的思考者也是站在前辈的肩膀上的。在这个问题上,牛顿也同意这个观点,这在前面已经说过了。但是最终还需要有一个聪明的大脑,把这些知识运用到下一个阶段。

  如同所有的职业和社会学科一样,经济学也有相当多的重要的思想家,他们的成果经受住了时间考验,他们的贡献同样被一代又一代的著名经济学家认可和广为传播,永不磨灭,就如同是一直被人站在肩膀上的巨人。本书主要描写的是10位经济学家,但要记载那些非常令人敬畏的思想者,包括经济学先驱,也就是到2013年为止的74位诺贝尔经济学奖获得者,可能需要写十几本书。

  诺贝尔经济学奖是诺贝尔基金会在1969年开始颁发的,而这门科学到现在为止也只不过有短短250年历史。 这次选出来的代表人物都有非常广泛的影响力,不仅影响经济界的专业人士,而且影响作为消费者和购房者的政府、商人、投资者和普通民众做出决定的方式。这些经济学的理论也影响了政府规划和政治决策,以及决策人证明其决定的方式。与此同时,当企业高管在投资、定价和营销策略方面做出决定的时候,这些理论也影响了他们的想法。对于每一个人来说,经济原理奠定了实现每一笔交易和做每一个决定的基础,从他们每天的工作到为孩子选择就读的学校。最近,人们也尝试着去解释为什么以这样的方式去处理。

  为什么选这些经济学家本书选择两个半世纪以来的10位杰出的经济学思想家,对于阐明这个学科对我们日常生活的重要性,是一个很理想的方法。最早的一位经济学家亚当·斯密,他是18世纪后半叶两位非常活跃的经济学思想家中较杰出的一位。但这并不是说,经济学只能追溯到几个世纪前,而不是几千年前。经济学思想曾经得到过希腊印度和早期欧洲传统哲学家的重大贡献,比如亚里士多德和柏拉图。中国的经济思想也是很重要的,这得归功于儒家、道家和法家。

  那么,“伟大”指的是什么意思呢?大致是指那些为我们了解经济是怎样运作的,无论在微观还是宏观的层面,做出了重要贡献的人。也可以是那些在经济学上有着影响力或是提出新思想的人,但这是一个较不重要的标准。 这本书上的一些经济学家的名字,后来被一些思想学派或是一些特别的经济理论用来命名,而在2007年8月全世界金融危机爆发的时候,他们的名字就成了公众议论的对象。另外一些人,尤其是那些默默无闻但有着重要影响的天才人物,则致力于解决人们和企业如何做决策的微观经济学。他们虽然名气没那么大,却不乏影响力。有人认为他们实际上要比那些研究宏观经济学的同行重要得多,而宏观经济学家群体则因未能预见到金融危机而名誉受损。

  本书没有包括那些创造出了全新学科的经济学家,诸如快乐经济学、环境经济学和发展经济学。当然,大多情况下,它们仍然被视为主流经济学的分支,而不是经济管理的新理论模型。批评者可能会指出这与本书选入行为经济学的先行者(丹尼尔·卡尼曼)是自相矛盾的。

  然而,就这件事而言,偏离“理性经济人”假设,转向人们的非理性决策,越来越被视为经济学家正在对其核心原则所做的结构性转变。但愿我的这个选择会引发争论。

  这本书是写给谁的一言以蔽之:所有人。在当今这个现代化的国际交流时代,世界经济全球化影响着人类生活的每一个方面。也就是说,不管他们是企业的拥有者、投资商、员工还是家庭工作者,每一个人都需要熟悉和了解重要的社会经济概念。写这本书的目的,是让每一位感兴趣的人看了这本书以后,能更加了解这些最初的思想家们是怎样创立了那些在今天已经不足为奇的经济学理论的。

  这本书也是了解过去250年经济思想史的一本入门读物。它起始于亚当·斯密对经济学概念的系统化处理,这是政治经济学和现代经济学之间的分界线。但是如果不了解大卫·李嘉图、卡尔·马克思和阿尔弗雷德·马歇尔早期所做的巨大贡献,那么对经济学历史的认识也是不完整的。 他们的共同点是都关注个人在经济学上所扮演的角色:个体消费者和企业是怎样做抉择的。大萧条(指1929~1933年美国发生的经济危机)使大家的关注点转移到了宏观经济学,并引发了一场关于一个国家以及整个世界的经济是如何在顺境和逆境中运行的辩论,还有就是决策者扮演着什么样的角色。这次辩论是由约翰·梅纳德·凯恩斯、弗里德里希·哈耶克、米尔顿·弗里德曼和保罗·萨缪尔森发起的,并主导了整个20世纪的下半叶。近代有很多经济学家已经开始将关注点转移回到个体上,比如经济学家加里·贝克尔(用权威性的方法解释了消费者和家庭做决策的原因)和心理学家丹尼尔·卡尼曼(奠定了现在众所周知的行为经济学的基础)。正如我们将会看到的一样,卡尼曼的一些观点在亚当·斯密早期的著作中就有过预言。这样就画了一个完整的圆圈,让我们又回到了原点。

  每一位对经济有所了解的人,都会有兴趣了解这10位经济学家的个人发展和创新思维的背景与经历。这本书也适合第一次接触经济学的人阅读。这本书通过对现代经济学代表人物的生活的描述(其实就是讲述在这长达250多年的时间里经济学理论的发展),引导读者经历这一时间的旅程。本书深入浅出,通俗易懂,每一章讲述一个思想家的故事,以及他们在经济思想发展史上的影响。

(责任编辑:孔令孜 HB001)
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