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2015-10-26 08:59:01 来源:《财经》 

  安格斯·迪顿:如何逃离不平等?

  10月12日晚,诺贝尔经济学奖揭晓,英国经济学家安格斯·迪顿(Angus Stewart Deaton)因对消费、贫困和福利的分析而获奖。诺贝尔经济学奖评选委员会发表声明说,为了设计出能够促进福利和减少贫困的经济政策,需先了解个人的消费选择,迪顿的研究强化了这一认识。通过连接详细的个人选择和聚合的结果,他的研究改变了微观经济学、宏观经济学和发展经济学。

  70岁的安格斯·迪顿目前是伍德罗·威尔逊学院德怀特·D·艾森豪威尔国际事务教授和普林斯顿大学经济系经济学和国际事务教授。

  安格斯·迪顿的研究工作围绕三个中心问题展开,分别是:消费者如何在不同物品上分配他们的支出;社会收入中支出和储蓄起来的各是多少;我们怎样才能最好地测量、分析福利与贫穷。

  在新闻发布会上,安格斯·迪顿把自己描述为“一个担忧世界上贫穷群体和人们行为,并且关注什么才能给他们带来美好生活的人”。他说,“尽管印度已经有很大进步,但是,在这个国家的成人与小孩之间还是存在严重的健康问题”,在印度有一半的儿童“仍然营养不良”,并且,“对世界上的许多人来说,情况是非常糟糕的”。对于被授予诺贝尔奖,迪顿表示,对诺贝尔奖委员会奖励、关注世界贫穷群体的工作感到高兴。

  其实,财富不平等现状的研究一直是许多经济学家喜欢涉足的领域。安格斯·迪顿的研究追溯了财富大分流的历史研究,并且观察到了许多被忽略的领域的进步。同时,他还提出,比如为何人类的寿命与社会的繁荣程度会猛增,为何富裕的国家给贫穷的国家提供资金援助实际是在满足自己的需求等新颖论点。

  然而,从现代经济学研究演进历程上看,经济学研究偏离现实,过度理想化、模型化,与经济学“经世济民”的宗旨背道而驰。某种程度上,“数理化”不仅是当代经济学研究的重要特征,甚至由手段异化成为经济学研究的目的。许多经济学著作,似乎是为了建模而建模。当然,“数理化”有其研究意义上的严谨科学的长处,但作为一门与国民生活息息相关的学科,无法与真实经济、与普通民众实现有意义的沟通也成为其重要的软肋。

  而安格斯·迪顿恰恰实现了二者的均衡。作为微观经济学家、计量经济协会会员,他著有《家庭调查分析:发展政策的微观经济方法》这样的微观经济学术著作,同时他还著有《伟大的印度贫困辩论》、《逃离不平等》等关于东西方财富大分流与财富不平等现状的书籍。

  瑞典皇家科学院在声明中称:要设计促进社会福利、减少贫困的经济政策,我们必须首先理解个人的消费选择。没有人比安格斯·迪顿更多地增强了我们对此的理解。通过连接详细的个人选择和聚合结果,他的研究改变了微观经济学、宏观经济学和发展经济学。两年前,安格斯·迪顿出版了一本名为《逃离不平等》的书。书中讨论了不平等导致了哪些问题?不平等到底是有益发展还是有害发展?我们所谈论的各种不平等中,哪些是至关重要的?让少数人先富起来,是否对社会有好处?如果没有好处,那让一部分人先富起来的规则和制度是否正确?

  正如路透社的评价,安格斯·迪顿勾勒了一幅200多年来人类逃离贫困和早期死亡的图景。他并没有局限于微观经济学的模型建构,而是将其研究放在更具历史和人类关怀的大视野下进行。

  (本刊记者许瑶)

(责任编辑:HN026)

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